Балка представляет собой горизонтальный или наклонный брус.

Для строительных металлических балок характерно сечение по типу буквы «Т», поэтому они получили название балка тавровая. Двутавровая балка представляет собой изделие металлопроката с профилем Н-образной формы.

Высокий показатель прочности — именно эта особенность объединяет балки различных типов. Балка выдерживает значительные вертикальные и горизонтальные нагрузки, поэтому используется в качестве укрепляющего и связующего элемента.

При каркасно-монолитном строительстве из балок делают оконные и дверные проемы. Балка защищает проем от сколов и обрушений, принимая на себя всю нагрузку от массы бетона, лежащего над проемом. Различные типы балок нужны для сооружения мостов, балконов, колонн, подвесных путей и шахт.